Una breve historia sobre la cinta aislante

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Durante la Segunda Guerra Mundial, en el calor de la batalla, las tropas americanas tenían una forma extrañamente poco práctica de recargar sus armas.

Los proyectiles para los lanzagranadas fueron un ejemplo. Empaquetados en cajas de cartón, sellados con cera y cubiertos con cinta adhesiva para protegerlos de la humedad, los soldados tenían que tirar de una lengüeta para despegar la cinta de papel y romper el sello. Por supuesto, funcionó… Sólo cuando no funcionaba, los soldados tenían que romper las cajas.

La historia de Vesta Stoudt

Vesta Stoudt trabajaba en la planta empacando e inspeccionando estos cartuchos cuando se dio cuenta de que tenía que haber una solución mejor. También es madre de dos hijos que sirvieron en la Marina y está particularmente preocupada de que su vida y las vidas de muchos otros sean dejadas al azar.

Preocupada por el bienestar de sus hijos, discutió con sus superiores la idea de hacer una cinta de tela fuerte y resistente al agua. Y cuando sus esfuerzos no tuvieron éxito, escribió una carta al entonces presidente Franklin Roosevelt, detallando su propuesta (incluyendo un diagrama dibujado a mano) y apelando a su conciencia:

“No podemos decepcionarlos dándoles una caja de cartuchos que tarda uno o dos minutos en abrirse y permite al enemigo tomar vidas que podrían salvarse si la caja estuviera cubierta con una cinta fuerte que pudiera abrirse en una fracción de segundo. Por favor, Sr. Presidente, “haga algo inmediatamente; no mañana o pronto, sino ahora”.

Curiosamente, Roosevelt pasó la recomendación de Stoudt a los militares, y en el plazo de dos semanas recibió la noticia de que su propuesta estaba siendo considerada y poco después fue informada de que su propuesta había sido aceptada. La carta también elogiaba el hecho de que su idea era de “mérito excepcional”.

Poco después, Johnson & Johnson, que se especializaba en la atención médica, fue contratada y desarrolló una cinta de tela resistente con un fuerte adhesivo, que se conocería como “Duck Tape”, lo que le valió a la empresa el premio “E” del Ejército y la Marina, una distinción otorgada como marca de excelencia en la fabricación de equipo de guerra.

Si Johnson & Johnson fue oficialmente acreditada con la invención de Duck Tape, fue una madre preocupada que será recordada como la madre de Duck Tape.
Cómo funciona la cinta

La iteración inicial desarrollada por Johnson & Johnson no es muy diferente de la versión disponible en el mercado hoy en día. La cinta consiste en un trozo de tela de malla, que le da una resistencia a la tensión y una rigidez que permite que se rasgue con la mano, y polietileno impermeable (plástico). La cinta se hace colocando los materiales en una mezcla que forma el adhesivo a base de caucho.

A diferencia del adhesivo, que forma una unión tan pronto como la sustancia se endurece, la cinta adhesiva es un adhesivo sensible a la presión que depende del grado de presión aplicado. Cuanto más alta es la presión, más fuerte es la unión, especialmente en superficies limpias, lisas y duras.

¿Quién usa la cinta adhesiva?

La cinta ha sido muy popular entre los soldados por su fuerza, versatilidad y resistencia al agua. Se utiliza para todo tipo de reparaciones, desde botas hasta muebles, y también es una herramienta popular en el mundo de los deportes de motor donde las tripulaciones utilizan cinta adhesiva para reparar abolladuras. El equipo de filmación tiene una versión llamada “Cinta de Gaffer” que no deja ningún residuo pegajoso. Incluso los astronautas de la NASA hacen las maletas cuando van a misiones espaciales.

Además de las reparaciones, las cintas adhesivas también se están utilizando de forma creativa para mejorar la recepción de los teléfonos móviles en el iPhone 4 de Apple, y como una forma de tratamiento médico para eliminar las verrugas, conocido como terapia de cierre de cinta, que no ha demostrado ser eficaz.

“Duct” o “duck”?

En este caso, todas las pronunciaciones serían correctas. Según la página web de Johnson & Johnson, la cinta verde original fue nombrada durante la Segunda Guerra Mundial, cuando los soldados empezaron a llamarla Cinta de Pato porque los líquidos parecen rodar de la espalda de un pato como el agua.

Poco después de la guerra, la compañía introdujo una versión de metal plateado llamada “duct tape” después de que los funcionarios descubrieran que también se podía usar para sellar los conductos de calefacción. Es interesante, sin embargo, que los científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley realizaron pruebas de campo en conductos de calefacción y encontraron que la cinta no era suficiente para sellar fugas o grietas.

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